Toffee av Sarah Crossan

Sarah Crossan skriver verkligen på ett sätt som är ren propaganda för den genre hon verkar i och som jag älskar så oerhört mycket, prosalyriken. Hon kan på sina korta rader låta precis rätt mängd ord och precis rätt utvalda ord säga mer än alla långa, invecklade rader i världen.

I höst kommer (äntligen!) en ny bok av Sarah Crossan på svenska och då är det romanen Bikupan som översätts (och ges ut av Sekwa). Jag ser mycket fram emot detta förstås, inte minst då allt jag hittills läst av henne betecknas som ungdomsböcker. Nu beror ju det främst på att de handlar om ungdomar och skrivs ur ungdomars perspektiv. Temana har alltid varit vuxna. Crossan väjer inte för något. Vi är en handlar om siamesiska tvillingar som skils åt och i Moonrise förlorar en flicka sin bror i elektriska stolen. Det blir inte värre eller vuxnare än så. Snarare tycker jag nog att det är just det Sarah Crossan skriver om och om igen, att vuxenhet inte har någon ålder, också barn tvingas bära dess tyngd. Allison i Toffee är en sådan ung människa som bär hela världen på sina axlar. Hon har flytt från sin våldsamma pappa och hamnar hos en dement kvinna som tror att hon är någon annan, de båda finner någon sorts trygghet i varandra.

Allison är en sådan där människa som man vet kommer klara sig, en sån som tvingas bära allt för mycket för den sakens skull. Alla förväntar sig att hon ska orka, att hon ska bära det ingen mäktar med att se. Jag är så stolt över henne att hon slitit sig loss och att hon inte ger upp om sig själv. Där tycker jag att Sarah Crossan gör något viktigt, hon låter aldrig sina huvudkaraktärer, tonårstjejerna, tappa tron och tilliten till sig själva. Jag älskar det.

TOFFEE
Författare: Sarah Crossan
Förlag: Bloomsbury (2019)
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.

Balladen om sångfåglar och ormar av Suzanne Collins

När jag först läst ut Balladen om sångfåglar och ormar så var jag grymt besviken. Jag har sen dess funderat några vändor kring varför jag blev så besviken, på gränsen till arg. Jag var ju inte ens förväntansfull… Jag tyckte aldrig att det behövdes en bok nummer fyra och jag blev inte direkt mer sugen att läsa när jag förstod att det var en prequel om Coriolanus Snows resa mot ondingskap. Och ändå blev jag så arg…

Balladen om sångfåglar och ormar är inte dålig, den är heller inte ointressant för den som vill veta hur hungerspelen så som vi ser dem i ursprungstrilogin växte fram. Tvärtom. Första tredjedelen av boken tyckte jag till och med mycket om. Men så startade hungerspelen och allt blev på något märkligt sätt ganska segt. Sista tredjedelen tog jag inte till mig alls, den var ju bara, äh jag vet inte…

Vad är det då jag inte tycker om? Kanske att Suzanne Collins vill göra så mycket. Hon vill förklara hur huvudstaden blev som vi känner den från de föregående böckerna. Hon vill förklara Coriolanus Snow, distrikten, hungerspelens ursprung och hur de blev till de gigantiska propagandamaskiner de är på Katniss tid. Hon presenterar oss för massor av personer som bara blir namn (om ens det) eftersom de är så himla många. Jag hade velat ha mer av visst (den förfärliga doktor Gaul och tankarna bakom spelen) och ingenting av annat (som när Snow harvar omkring i distrikten mot slutet).

Mitt största problem med den här boken är nog att den inte har Katniss. Så mycket i trilogin bygger på att hon är irriterande, men nästan älskvärd. Hon är sjukt irriterande, men när människorna runt henne är så lätta att engagera sig i och allt utvecklas till en kamp där Katniss ska hålla dem vid liv så hejar man på henne. Coriolanus Snow är inte den sortens person, jag gillar honom inte alls, ens innan han blir som han blir. Lucy Gray Baird som spelar den andra huvudrollen är förstås intressant och bidrar definitivt till historieskrivningen kring Panem, men hon griper inte tag i mig. Ingenting här spelar någon egentlig roll eller säger mig något nytt. Kanske är det det som är hela mitt problem. Jag bryr mig inte om varför president Snow blev diktator, jag har redan förstått att allt är komplicerat.

Jag visste det från början men är än mer säker nu, det räcker med trilogin.

BALLADEN OM SÅNGFÅGLAR OCH ORMAR
Författare: Suzanne Collins
Förlag: Bonnier Carlsen (2020)
Översättare: Lena Jonsson
Fjärde boken i serien om Hungerspelen. Den inledande trilogin består av Hungerspelen, Fatta eld och Revolt.
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.
Andra som skrivit om boken: Anna på Kulturkollo

Cromwell-tisdag: Tv-serien

Jag har läst och läst om de två första böckerna, men en sak jag inte gjort är att se om tv-serien. Wolf hall i tv-format är också en formidabelt fin sak, men jag avvaktar med en omtittning tills sista boken finns också i det formatet. Allt måste förberedas i rätt ordning…

För dig som läst böckerna men inte sett tv-serien vill jag varmt rekommendera dig att göra det. Såhär skrev jag om tv-serien när det begav sig, våren 2015 (hela det inlägget kan du läsa här). Varning för spoilers, texten är skriven till dem som läst Wolf Hall och Bring up the bodies/För in de döda, som vet vad som händer. Har du inte läst? Gör det. Eller se tv-serien direkt, men läs inte min sammanfattning.

Avsnitt 1
Redan i första scenen blir jag lugn, för att tv-serien är trogen boken men ändå gör det som måste göras rent dramaturgiskt. Jag älskar hur den salta humorn finns och lyfts. Jag tycker om att presenteras för Cromwell (älskar honom ögonblickligen), Wolsey (älskar honom inte riktigt lika mycket), den Mantelskt otrevliga Thomas Moore som ändå har djup, direkt. Anne Boleyn, kungen som egentligen inte säger mycket men som ändå framstår som den despot/tyrann han är eller kommer att bli. Och så Cromwells familj – fadern, döttrarna och hustrun kopplas ihop så snyggt här. Och jag börjar till och med gråta innan det händer, det som jag vet ska hända och som är mitt mest omvälvande/älskade/hatade ställe i boken, och sen kan jag inte sluta. Det är mycket känsla redan i första avsnittet vilket förstås bådar extremt gott för framtiden.

Avsnitt 2
Den andra centralpunkten (det offentliga hånet av Wolsey) och jag inser att detta inte är en filmatisering enbart av Wolf hall utan också av Bring up the Bodies. Wolseys fall, början till Cromwells paradoxala resa mot den yttersta makten.

Avsnitt 3
Anne blir drottning och Cromwell går balansgång. En scen som biter sig kvar är den av den fånge Thomas Moore ämnar bränna på bålet, han som sitter ensam i Towern och känner ljusets eldslåga mot handen, känner hur det bränner och vet att nästa dag är det hela hans kropp som ska förgås…

Det är slående hur Cromwell knyts till drottningen, politiskt och känslomässigt vilket gör det som ska komma både hjärtskärande och förståeligt.

Avsnitt 4
Thomas Moores fall. Så oerhört sorgligt… Värmen mellan männen, den som ligger undangömd i romanen lyfts fram i ljuset, Moores betydelse för Cromwells utveckling. Lite tassas det över gränsen till det övertydliga men jag står ut. Mycket handlar om politiken, den gryende demokratin och hur de inte alls kan hantera den…

Avsnitt 5
Lite av ett mellanavsnitt, ett bidande av tid. Cromwells nedbrutenhet inför det kungen låter honom förstå att han måste göra. När kungen nästan dör blir det tydligt hur utsatt Cromwell (och alla runt honom) är. Om kungen dör, dör Cromwell.

Hämnden, tvånget och allt det fula bubblar upp till ytan.

Avsnitt 6
Min första tanke efter att ha sett det sista avsnittet är att Damien Lewis är väldigt modig som tagit den här rollen. Han lär ju bli hatad. Kungen är så vansinnigt avskyvärd och det där oförstående leendet på slutet, när Cromwell nästan faller sönder inför honom. Det är barnslig ondska i sin prydno, så bra, så vidrigt!

Jag älskar allt med Wolf Hall, utom det faktum att den där nyckelscenen där kardinalen hånas efter sin död lyfts fram alldeles för mycket. Skedmata inte tittarna, vi fattar. Grejen med den scenen i böckerna är att den finns där men faller i bakgrundsglömskan tills Cromwell plötsligt visar oss att tanken hela tiden funnits hos honom. Det är ett slag i ansiktet, hårt. Jag grät när jag läste det för att jag fick en nyckel till Cromwell som jag inte hade en aning om att jag saknade. Att reprisera scenen för att säkerställa att vi fattar vidden är att beröva oss den där uppenbarelsen och det tycker jag är lite tråkigt.

I övrig är det som sagt prickfritt, och briljant. Det enda tråkiga är att böckerna väl nu gjorts på alla tänkbara sätt och jag har bara att vänta på del tre, det sägs att den ska komma nästa år*…

*Här kunde jag inte låta bli att ha kvar min oskyldiga och fortfarande naiva förhoppning om att tredje boken skulle komma ut redan 2016. Tillåt mig gapskratta. Så många timmars önskegoogling senare… Det gick fem år, det kändes som femtio.

Ciderträdgården av Veronica Henry

Nja. Det är väl mitt sammanfattade omdöme. Boken är finare på utsidan än den lyckas vara gripande eller engagerande innanför pärmarna. Jag tror att problemet är att det är allt för många personer som man ska lära känna och tycka om vilket resulterar i att jag förblir rätt ljummen inför dem alla. Det är också alldeles för många historier som ska berättas när alla får sin egen tråd som ska tvinnas upp.

Ciderträdgården kan absolut läsas som avkopplingsläsning, i hängmattan eller på semestern eller var man nu längtar efter fluffläsning. Men det finns bättre böcker i genren som man kan ta till först. Jag gillade till exempel Veronica Henrys Drömhuset betydligt mer. Och så finns ju Jenny Colgan och Lucy Diamond och Lucy Dillon och Mhairi McFarlane…

CIDERTRÄDGÅRDEN
Författare: Veronica Henry
Förlag: Printz publishing (2020)
Översättare: Maria Store, originaltitel: A home from home
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.

Cromwell-tisdag: En början

I sommar tänker jag ägna mig åt läsning av Hilary Mantels The mirror and the light och nedräkning till publiceringen av den svenska översättningen i augusti. Varje tisdag kommer ett inlägg på temat, ibland en favorit i repris och ibland en rapport inifrån läsningen av boken. Idag, den första tisdagen bjuder jag på en reflektion över bokens första hundra sidor:

Sidan 1-100
Ni vet att jag har längtat och tjatat och drömt och så äntligen kom den och sen dess har jag mest varit tyst. Så här är det, jag fick boken i min hand ungefär samtidigt som pandemin slog till. Där och då blev jag sjuk också. Vi var rätt rejält sjuka och för mig blev stressen kring allt alldeles för mycket. Jag förlorade förmågan att koncentrera mig helt och hållet och med den förmågan borta så faller ju läsning rätt snabbt.

I slutet av mars började jag läsa lite försiktigt i The mirror and the light och genast bestämde jag två saker. Att jag skulle unna mig att få finnas i den här världen och att jag skulle göra det länge, alltså långsamt. Jag vill också ge den här boken den tid den förtjänar, det är ju trots allt den bok jag längtat mest efter i läslivet.

Nu har jag läst 100 sidor in i 900-sidorstjockisen och jag tror att det börjar rulla på, nästa 100 sidor kommer inte ta månader. Jag tror också att jag inte tänker läsa så väldigt mycket annat parallellt, nu är det dags att kliva in i den här världen och låta den omfamna mig. Den är grym, blodig och nyckfull och jag vill egentligen inte alls ta mig dit där det händer det som jag vet ska hända, det som redan börjat ske. Men den är också avlägsen, den hemsöks av fasansfulla epidemier av svettfeber som dödar på någon timme och sen drar vidare, men den är fri från Corona-virus och excel-experter. Jag väljer där och då framför här och nu.

I allra första scenen kliver Thomas Cromwell nästan över Anne Boleyns huvudlösa kropp för att inta frukost med sina ”vänner”, det är precis lika vidrigt som det låter. Och han tycker inte om det som antyds om att han skulle vara orsaken till att hon är död. Han kan inte på något sätt se det alla andra ser. Nästan är det som att han inte ser den fara han befinner sig i, men bara nästan. Snaran börjar dras åt redan. Det går inte att läsa och andas samtidigt. Det är remarkabelt bra.

The bookshop on the shore av Jenny Colgan

Ibland, ganska ofta faktiskt, är det skönt med böcker och författare som man vet vad de kommer ge en. Jenny Colgan levererar alltid humor, mys och en gnutta sorg i sina berättelser, så också i denna bokhandelsromantiska roman.

Huvudperson är Zoe som försöker få livet som ensamstående mor till lille Hari att gå ihop. Helt plötsligt pang bom har hon lämnat London och befinner sig i ett slottsliknande hus i skotska högländerna. Hon förväntas ta hand om en dysfunktionell familj och en rullande bokhandel. Här finns allt det klassiska – en mystiskt försvunnen mor, en plågad godsägare, utmanande barn, ett igenstängt bibliotek och böcker, böcker, böcker. Känslorna svallar, kärleken slår ner. Allt är precis så som man tänker att det ska vara och det är så himla skönt.

THE BOOKSHOP ON THE SHORE
Författare: Jenny Colgan
Förlag: William Morrow (2019), den svenska utgåvan kommer ut på Norstedts i dagarna.
Boken är en fristående fortsättning på The bookshop on the corner
Låna boken på ditt bibliotek eller köp här via Omnible.
Andra som skrivit om boken: Enligt O

Oväsen i Älvdalen av Annika Andebark

Tro mig när jag säger att jag vet hur svårt det är att göra liv av gamla rättegångsprotokoll. Jag ägnade år åt det när jag skrev min avhandling och beundrar verkligen hur Annika Andebark gör just det i Oväsen i Älvdalen. Särskilt mycket beundrar jag hur hon lyckas spränga in själva dokumenten utan att det bromsar upp berättelsen. Jag är också lite avundsjuk…

Oväsen i Älvdalen är väldigt välskriven och jag blir glad över att författaren valt att hålla nere sidantalet, hon hade kunnat bre ut sig flera hundra sidor till, men jag tror att det hade kunnat bli blekt och utspätt då. Nu är det ständigt intensivt och spänningen inom huvudpersonerna och runtomkring fångas mycket väl.

Användandet av domboksprotokollen ger en känsla av sanning, men jag tycker att den allra största behållningen är den trovärdiga skildringen av Marits och Annas inre upplevelse av skeendet. Som historiker får man tyvärr inte mycket utlopp för hur man lever sig in i människornas upplevelse av det som hänt, det är verkligen den historiska romanens fördel.

Det kommer fler böcker i denna serie och jag kommer absolut läsa vidare, men Oväsen i Älvdalen kan med fördel läsas redan nu, den är inte på något sätt beroende av någon fortsättning. Den står på egna ben.

OVÄSEN I ÄLVDALEN
Författare: Annika Andebark
Förlag: Hoi förlag (2020)
Första boken i trilogin Eldarna
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.

The world’s wife av Carol Ann Duffy

Man måste förstå att det är en alldeles särskild upplevelse att lyssna till Carol Ann Duffy egen röst när hon läser sina dikter. Hon är så vass och sövande på en och samma gång, som liksom arg och mild. Jag tycker så mycket om hennes diktning och hennes röst.

The world’s wife handlar, som titeln avslöjar om hustrur. Och det är hustrur till stora män. Hustrur till Freud, Kung Midas, till djävulen. Och de har inte haft det så jäkla lätt. Vare sig kvinnorna eller männen, men männen har ju i alla fall fått kredd för det de gjort. The world’s wife är en smocka rakt över patriarkatets ölrosiga näsa, eller ett knytnävsslag i magen. Det är argt och det är ohejdat roligt. Som Carol Ann Duffy är. Jag älskar henne!

THE WORLD’S WIFE
Författare: Carol Ann Duffy
Förlag: MacMillan digital audio (2017)
Inläsare: Carol Ann Duffy

Nedstörtad ängel av Per Olov Enquist

När jag insåg att jag inte läst något av Per Olov Enquist (en märklighet som jag skriver mer om på Kulturkollo idag) bestämde jag mig för att ta tag i saken. Jag ville läsa något bra och något ganska kort (inte bara av lathet utan också för att jag älskar kortromaner och bara mästerliga författare mäktar med att skriva dem bra). Jag såg att många lovordade (till och med författaren själv framhöll den som sin främsta) Nedstörtad ängel och när jag läste beskrivningen av den kunde jag inte begripa vad det var för en sorts roman, sånt lockar mig alltid och därför valde jag just den.

Först sidantalet (ca 150 sidor, kortroman som sagt). Jag kan nu i efterhand inte begripa eller över huvud taget ta in att det inte är en tegelsten jag läst. Så mycket som den innehåller och översköljer mig med, kan det verkligen ha hänt på den här korta tiden? Jag är helt överväldigad av Nedstörtad ängel! Den är verkligen allt.

Nedstörtad ängel får mig att vilja skriva. Riktigt bra böcker brukar annars snarare stänga in min egen lust att skapa i en tvångströja av prestationsångest. Här överräcks lusten att hitta på, att hitta.

Den får mig att förundras över hur fantastiskt väl formulerad och genomtänkt den känns. Den får mig att tycka mig förstå allt om världen och varat samtidigt som jag inte begriper ett dugg om vad den handlar om. Annat än hur det är att vara människa. Att få syn på sig själv och att leva med det, eller inte.

Jag är helt överväldigad av den här boken, jag håller den idag som en av mina största läsupplevelser. Samtidigt vet jag att min känsla för den kommer växa med tiden som den får finnas i mig och med alla omläsningar jag kommer göra.

Jag vet ännu inte om jag gjorde rätt som började här, möjligen kan jag nu bara bli besviken, men det spelar ingen större roll, jag kommer aldrig ångra den här boken.

NEDSTÖRTAD ÄNGEL
Författare: Per Olof Enquist
Förlag: Norstedts (1985)
Boken finns att låna på ditt bibliotek.

Daisy Jones & The Six av Taylor Jenkins Reid

Daisy Jones & The Six är en trollbindande bok om något jag egentligen inte borde bli trollbunden av. Den handlar om musik, ett ämne som ärligt talat intresserar mig väldigt lite (visst lyssnar jag, men inte ens det gör jag särskilt mycket) och det är fullproppat av missbruk av alla de slag och det brukar också vara en sån där sak som får mig att tappa intresset. Men som sagt, jag är trollbunden rakt igenom.

Jag älskar idéen, att skriva en låtsasdokumentär om ett påhittat band och låta bandmedlemmarna berätta, motsäga varandra och på så vis visa hur verklighet kan se så olika ut för olika deltagare i den.

Jag tror att det som trollbinder mig är känslan Taylor Jenkins Reid bygger upp. Samtidigt som jag vet att det är påhitt alltihop så känns det rakt igenom äkta. Alla har sina egna röster och minnen, ingen har rätt eller fel och allt tillsammans målar bilden av en tid och ett skeende som är omöjligt att inte drömma sig bort till.

DAISY JONES & THE SIX
Författare: Taylor Jenkins Reid
Förlag: Bookmark (2020)
Översättare:Rebecca Alsberg
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.
Andra som skrivit om boken: Hyllan, Enligt O