Som i en dröm av Julia Quinn

Jag tycker om att söka vila i en historisk romantisk lättviktsroman då och då, det tror jag att ni vet. Inte sällan är dessa historiska romantiska lättviktsromaner skrivna av Julia Quinn. Den här gången har jag återbesökt de fasansfullt omusikaliska damerna i Smythe-Smith kvartetten och det var riktigt trevligt.

En anledning till att jag gillar böckerna i den här serien mer än Bridgerton-böckerna är nog att Julia Quinn är mindre bunden och känns friare i sitt skrivande här. Det blev mycket samma lika till slut när varenda en av syskonen Bridgerton skulle giftas bort.

Här möter vi Honoria, den yngsta i Smythe-Smith familjen, och Marcus Holroyd, earl av Chatteris. Hon har känt honom (storebrors bästa vän) sen hon var sex år gammal och han har lovat nämnde storebror att vaka över henne och se till att hon inte blir gift med någon olämplig.

Så blir han skadad och sjuk och hon är hans enda familj att tala om så hon kommer till hans undsättning. Över en bit kolakaka inser de båda att de är förälskade i varandra. Inte så att de säger något, det vore förstås allt för enkelt för en sån här roman. Men förvecklingarna är ändå avkopplande få vilket jag tycker mycket om med den här boken.

Som i en dröm är precis vad man behöver om man längtar efter en lugn och fin berättelse med ett ickeoväntat slut.

Det finns tyvärr inslag av tråkigt toxisk maskulinitet här och att slåss för kärleks skull är aldrig romantiskt vad än romanceförfattare tror. Det får man försöka överse med om man kan. Marcus är rakt igenom en väldigt försiktig och blyg man, jag önskar att det kunnat få vara nog i Julia Quinns värld för det är det sannerligen i min.


Om boken

Titel: Som i en dröm
Författare: Julia Quinnn
Förlag: Lovereads by Forum (2021)
Översättare: Olga Brinkborg, originaltitel: Just like heaven
Första boken i serien om familjen Smythe-Smith, tidigare delar jag läst: : Summan av alla kyssar (Del 3).

Årets bästa läsning 2022

Läsåret 2022 var på det stora hela riktigt fint. Som vanligt läste jag mest och bäst under våren och sommaren medan hösten var lite seg (i november och december var det länge mer än lite segt dessutom). Här hittar du mina favoriter från året som gått och mina fem allra bästa läsupplevelser är markerade (med ♥ hjärtan ♥ ).

Klicka på länkarna för att läsa mer om varför jag tycker så mycket om just de här böckerna. Och tipsa mig gärna i kommentarerna om vilka dina favoriter från året som gått var.

Årets bästa feelgood
What you wish for av Katherine Center. En riktigt fin och sorglig bok av min nya favorit bland feelgood-författare.

Heartstopper bok 1 av Alice Oseman. Förfärligt fint om ung förälskelse.

Book lovers av Emily Henry. Lysande feelgood med hjärta och svärta.

Mad about you av Mhairi McFarlane. Som vanligt förstklassig feelgood med den perfekta mängden mörker.

Årets bästa spänning
♥ Kamratträffen ♥ av Dorothy Sayers. En ljuvlig deckarklassiker som jag ville stanna i för evigt.

Kingdom of the blind av Louise Penny. Fjortonde boken i serien, lika bra som alltid.

Årets bästa fakta
Autisterna av Clara Törnvall. Omvälvande och intressant bok om autism, vad det är och hur det känns.

Med hjärtat i handen och nerverna utanpå. Orka livet som npf-förälder av Ann-Charlotte Runnvik och Anna Flodberg. Livsnödvändig och stärkande bok för alla oss som kämpar.

Statsministermordet av Hans-Gunnar Axberger. Knivskarp genomgång av palmemordsutredningen, bitvis thrillerartad.

Årets bästa feelbad
Happy Sally av Sara Stridsberg. Underbar och fasansfullt jobbig skildring av längtan, föräldraskap och barndom.

Vård & omsorg av Olivia Bergdahl. Stark och omskakande skildring av graviditet och cancer, livet och döden bredvid varandra.

Årets bästa historiska
♥ Rizzio ♥ av Denise Mina. Skotsk historia + Denise Mina = så bra det kan bli.

Hex av Jenni Fagan. En mörk och ganska svårforcerad berättelse om kvinnoförtryck och häxpanik. Den dröjer sig kvar.

Dykungens dotter av Birgitta Trotzig. Trollbindande skildring av eländes elände och magisk natur.

Årets bästa feminism och HBTQ+
♥ All the bad apples ♥ av Moïra Fowley-Doyle. En oerhört stark berättelse om systerskap och kvinnoförtryck. En av mina bästa.

Gender queer Gender queer av Maia Kobabe. Fantastisk och upplysande tecknad memoar om livet som queer.

♥ When women were dragons ♥ av Kelly Barnhill. En feministisk verklighetssaga fylld av sorg och vrede, och styrka.

Årets bästa som är för svåra att kategorisera och som därför får en egen kategori
♥ Grim ♥ av Sara Bergmark Elfgren. Vindlande och fantastiskt nedstigande i underjorden.

Gudars like av Meg Rosoff. Sparsmakad och levande berättelse om en magisk och katastrofal sommar.

Detaljerna av Ia Genberg. Eftertänksam och språkligt fenomenal kortroman som känns. Läst som ljudbok vilket rekommenderas.

Om du är sugen på ännu fler lästips så har jag samlat årets bästa ganska länge nu. Listorna från de senaste åren hittar du här (klicka på årtalet så kommer du till listan): 2019, 2020, 2021.

The twelve days of christmas av Poppy Alexander

Poppy Alexanders The twelve days of christmas börjar oerhört sorgligt med att Freya dyker upp i sin hemstad igen efter tio år i Paris. Det är julafton och hon har precis suttit vid sin mors dödsbädd när Finn, en gammal barndomsvän, ger henne skjuts i snön. Freya får bo hos Finn över julen och hon lär sakta känna sin hemstad och sig själv igen.

The twelve days of christmas är en inte på ytan särskilt julig bok men i dess kärna bär den julens hela mening av kärlek och trygghet. Jag tycker mycket om hur Poppy Alexander låter det här vara en väldigt sorglig bok, Freya sörjer sin mamma och tiden de inte fick tillsammans, våldsamt. Hon hemsöks av förlusten, av ångern och av ångesten över att kanske ha ärvt mammans sjukdom. Det hon finner tröst i är gemenskap och matlagning.

Matlagningen tar stor plats här, ibland lite väl stor plats, men jag är mästare på att skumläsa sånt jag tycker är ointressant (som tillredningen av maräng och sånt) så det gör ingenting.

Om man vill läsa något som är gemytligt och som har med julen att göra, något som kan värma på riktigt så rekommenderar jag The twelve days of christmas.


Om boken

Titel: The twelve days of christmas
Författare: Poppy Alexander
Förlag: Orion (2021)

Tolv hjärtan till jul av Jenny Bayliss

Det finns väldigt många julromaner nuförtiden, men det finns väldigt få som är bra på riktigt. Tolv hjärtan till jul är nog bättre än genomsnittet men den är inte på något sätt perfekt.

Kate har, ivrigt påhejad av sin bästa kompis, anmält sig till en utmaning där hon ska gå på tolv dejter i december för att hitta den rätte. Samtidigt jobbar hon och bakar till sin kompis Matts café. Det är lite hektiskt.

Jag måste säga att mitt bestående intryck av den här romanen är att dejtande verkar riktigt, riktigt jobbigt och ovärt. Jag har väl egentligen aldrig gått på dejt med någon okänd och det är jag väldigt glad för. Här är det dessutom extra tillkrånglat eftersom det ska ske på kort tid och det ska dessutom göras rätt invecklade saker på de där dejterna. Hu!

I boken målas en ganska trevlig bild av byn som Kate bor i upp, man får lära känna alla som bor där. Lite splittrat blir det eftersom vi verkligen ska lära känna alla som bor där. Jag har också lite svårt för varenda en av de karlar Kate träffar och faller för. De är, med undantag för den homosexuelle feldejten, en förfärlig provkarta över toxiska maskuliniteter och jobbiga snubbar. Hu igen.

Men det är rätt mysigt emellanåt. Byn är mysig. All den där varma chokladen är mysig och det finns lite julkänsla här. Väldigt engelsk julkänsla. Man får inte bli girig och kräva för mycket.


Om boken

Titel: Tolv hjärtan till jul
Författare: Jenny Bayliss
Förlag: Norstedts (2021)
Översättare: Katarina Jansson, originaltitel: The Twelve Dates of Christmas

Åtta dagar med dig av Jean Meltzer

Åtta dagar med dig är en annorlunda jul-rom com i det att den knappt alls handlar om julen. Den handlar om Rachel som i smyg (hon är judinna och dotter till en av New Yorks mest kända rabbiner) älskar julen. Så till den milda grad att hon under pseudonym skrivit en lång rad älskade och lönsamma julromaner. I år vill dock hennes förlag att hon ska testa något nytt och skriva en Chanukka-roman istället. För att kunna göra det behöver hon hjälp av sin barndoms nemesis Jacob.

Det blir förstås förvecklingar och det blir kärlek och mycket, mycket mat. Jag får lära mig mycket nytt om judendomen, om chanukka och om sjukdomen ME. Rachel (och författaren Jean Meltzer) lider av sjukdomen och hennes kamp för att få vardagen att gå ihop beskrivs väldigt väl. Jag tycker om att lära mig nytt när jag läser, men möjligen blir undervisningen om judendom lite för mycket av just undervisning till slut.

Åtta dagar med dig är en intressant, annorlunda helgroman, men så särdeles romantisk är den inte. Det betyder förstås inte att att det inte är bra, det är bara annorlunda.


Om boken

Titel: Åtta dagar med dig
Författare: Jean Meltzer
Förlag: Lovereads by forum (2022)
Översättare: Christina Mansicka, originaltitel: The Matzah Ball

Love in the time of serial killers av Alicia Thompson

Det tror man ju inte att en till synes lättviktig bok om true crime och kärlek ska vara en av de bästa på läsåret, men Love in the time of serial killers är verkligen det.

Phoebe, en doktorand med true crime som ämne och största intresse, eller kanske till och med livsväg, flyttar hem under sommaren för att tillsammans med sin bror röja ur barndomshemmet efter pappans död. Redan första natten hon anländer stöter hon på grannen Sam och där tror i alla fall jag att vi har upplägget till en rätt traditionell romcom. Men det vi istället får är en riktigt smart bok om hur vi traumatiseras av livet på olika sätt, hur vägen till att hitta sig själv och bli vuxen kan (är) lång. Det handlar om relationer, men långt ifrån bara Phoebes relation till Sam. Än viktigare är syskonrelationen och det tycker jag mycket om.

Personligen så är jag förtjust i hur Alicia Thompson beskriver doktorandskapet. Jag skrev inte min avhandling på det där strukturerade sättet (från början till slut), men det kanske jag borde ha gjort. Det finns en känsla för arbetet som jag känner igen och uppskattar. Det andra är att jag får inse att jag är lika läskig som Phoebe. Jag har rätt bra koll på alla hennes seriemördare. Jag har läst In cold blood och The stranger beside me och fattar att det är vi många som gjort, men jag tycker om att få känna mig med i matchen.

Love in the time of serial killers balanserar verkligen precis på kanten mellan mörker och ljus, jobbigt och feelgood. Det är sannerligen en bedrift att få till det. Jag vill läsa mycket mer av Alicia Thompson framöver.


Om boken

Titel: Love in the time of serial killers
Författare: Alicia Thompson
Förlag: Jove (2022)

Get a life Chloe Brown av Talia Hibbert

Det finns många saker som gör Get a life Chloe Brown till en ovanlig och ovanligt bra romantisk roman. Exempelvis:

Chloe är svart, Red är vit och det är ingen stor grej, men heller inte okommenterat.

Chloe lever med kronisk smärta och det är en viktig sak i hennes liv, men det definierar henne inte (det har gjort det men hon har kommit vidare från det). Red tar hänsyn, men låter det heller inte styra deras relation.

En av dem har levt i en ohälsosam och våldsam relation tidigare och det är Red, han arbetar med sig själv för att komma vidare och han gör det på ett moget sätt och låter Chloe vara en del av det. Det förekommer ingen skam över detta eller föreställningen att han skulle vara svag för att han utsatts för våld från en kvinna (naturligtvis, men jag nämner det för att jag aldrig ens varit i närheten av ett sådant narrativ i en romantisk komedi).

När missförstånd uppstår är både Chloe och Red noga med att inte medvetet vantolka situationen. Ingen av dem kräver något av den andra som de inte kräver av sig själva.

Sammanfattningsvis är det här en romantisk berättelse om två vuxna människor som tvingats lära sig att leva med en massa skit, som de flesta av oss, och som är mogna nog att se sig själva som de är. Jag har en enda invändning och den är att de pratar för mycket när de har sex. Det är en petitess i sammanhanget och jag är redo att överse med det hur lätt som helst bara jag får så här fin, hoppingivande och mogen romantik.


Om boken

Titel: Get a life Chloe Brown
Författare: Talia Hibbert
Förlag: Avon (2019)
Första delen i en serie

Väninnornas jul av Lisa Kleypas

Väninnornas jul är en sorts extralångt avslutningskapitel till hela Väninne/Wallflower-serien som egentligen avslutades med fjärde delen En skandal om våren. Här är det broder Bowman, Rafe, som ska giftas bort av sin fortsatt rejält vidriga pappa. Han som redan varit förfärlig mot Lilian och Daisy. Rafe tvingas, för att få behålla sitt kommande arv, gifta sig med en adlig dam, närmare bestämt lady Natalie Blandford. Problemet är bara att han när han fast besluten om att göra sin far till viljes träffar Natalies sällskapsdam och släkting, Hannah så faller han pladask för henne istället.

Väninnornas jul är en kort roman och det märks att författaren inte är så särskilt intresserad av att ge Rafe och Hannah någon utdragen kärleksberättelse. Allt går ganska snabbt och smärtfritt för dem. Huvudsaken med den här boken är att få träffa alla de lyckliga paren från föregående böcker och att fira lite jul. Så vidare juligt känns det inte, men det är trevligt att återse Anabelle, Lilian, Evie, Daisy och deras respektive igen.


Om boken

Titel: Väninnornas jul
Författare: Lisa Kleypas
Förlag: Polaris (2022)
Översättare: Emma Majberger, originaltitel: A wallflower christmas
Detta är femte delen i serien om Väninnorna (Wallflowers på engelska). Tidigare delar: Secrets of a summer night, It happened one autumn, Löften i vintertid och En skandal om våren.

To have and to hoax av Martha Waters

To have and to hoax är en bok jag läste för dess annorlunda premiss skull, den lovade att bli något utöver det vanliga, något kanske bra. Det är den inte.

James och Violet träffas, hamnar i en komprometterande situation, tvingas gifta sig men gör det ändå av kärlek. De lever första året tillsammans som särdeles lyckliga, men så händer något, ett gräl som gör dem till bittra fiender. Nu, fyra år senare, har saker och ting börjat röra på sig och paret kanske kan hitta tillbaka till varandra…

Det är inte utan att man tappar hoppet om de här två. De är redan på sidan 20 involverade i någon sorts tvekamp av lögner, fejkläkare och rena barnsligheter. När de bara hade kunnat satt sig ner i lugn och ro för fyra år sen och löst problemet genom att prata med varandra. Som vanligt folk gör.

Det som hade kunnat vara intressant och lite annorlunda är förvisso något eget men det är också väldigt irriterande och tråkigt. För det är långtråkigt när jag tror att det är meningen att man ska tycka att deras bråk är lite gulligt och framförallt roligt. Den här sura läsaren är då inte road. Å andra sidan valde jag själv att läsa klart när jag ganska snart insåg att det var vad det var så jag får skylla mig helt och hållet själv.


Om boken

Titel: To love and to hoax
Författare: Martha Waters
Förlag: Atria (2020)
Första delen i en serie (som jag då inte kommer läsa).

The love hypotheses av Ali Hazelwood

Jag hade en väldigt märklig läsupplevelse med The love hypothesis. Först var jag helt förstenad av hur det började, hur Olive attack-kysser en professor som hon inte har någon relation till för att lura sin bästa kompis. Och han blir inte arg. Och hon fortsätter att ljuga för kompisen. Och professorn går med på/föreslår att de ska fejkdejta ett tag för att *insert superflummig anledning* (ja jag har faktiskt glömt vad det var). Det är verkligen inte bra. Jag funderade på att ge upp boken helt och hållet, men envisade mig av oklar anledning kvar. Och sen, efter kanske 150 sidor blev det bättre, jätteintressant faktiskt och det som blev bra var inte det jag nödvändigtvis förväntat mig.

Jag trodde att The love hypothesis skulle vara en kärlekshistoria i akademisk miljö och det är det, men det som var så bra mot slutet var samtalet om det akademiska. Kärlekshistorien har förstås en huvudroll och den funkar också rätt bra till slut, men det jag får med mig är att någon sett det akademiska lite som jag upplevde det under min doktorandtid. På en annan nivå förstås, och i en amerikansk kontext. Det visade sig vara väldigt intressant. Nu kan jag ju inte sluta där för då kommer inte en enda person läsa den här boken, det låter ju sjukt tråkigt. Men det är det inte och kärlekshistorien är bra. Olive är fin, men lite osammanhängande. Adam är också fin, men svår att få grepp om eftersom Olive inte begriper någonting förrän väldigt sent.

The love hypothesis är som helhet sjukt mycket bättre än sin inledning. Det är en helt habil romcom och jag ångrar inte längre att jag köpte andra boken i serien med mina presentpengar innan jag hunnit läsa färdigt den här.


Om boken

Titel: The love hypotheses
Författare: Ali Hazelwood
Förlag: Sphere (2021)
Första delen i en serie