Gå med mig till hörnet av Anneli Furmark

Det kan inte bli så mycket bättre än serieromaner när de är bra. När bilden och texten blir till känslan som ska förmedlas är det perfektion. Gå med mig till hörnet är fulländad på det sättet.

Elise, några och femtio, lever med Henrik sen tjugotre år tillbaka. Barnen är utflugna. De älskar varandra på det stillsamma sättet, har projekt, ska alltid leva tillsammans. Och så drabbas Elise av passionen när hon träffar Dagmar. Och så drabbas Henrik av passionen när han också blir kär i en annan.

Jag tycker så mycket om det stillsamma här, och det snälla. Alla i den här berättelsen vill gott. Henriks sätt att acceptera Elises passion, Elises sammanbrott när han träffar en annan. All denna kärlek som inte tar slut för att en annan börjar. Det är så komplicerat och så stort och fantastiskt och svårt som livet är. Inte hela tiden tack och lov, men ibland står man vid branten och vet inte hur det ska gå.

En annan sak som jag gillar är hur Elise får vara människa först också när hon är förälder. Ingenstans antyder hon, han, barnen eller författaren att Elise eller Henrik skulle vara sämre föräldrar för att de också är människor. Fint är vad det är.

GÅ MED MIG TILL HÖRNET
Författare: Anneli Furmark
Förlag: Galago (2020)
Andra som skrivit om boken: Feministbiblioteket

Hag av Kathleen Kaufman

Hag är en bok som handlar om själva grundväven, hur världen är uppbyggd. Men mest av allt är den en berättelse om tid och tidens cirkularitet, samtidigt som den är en egen cirkelrörelse i sig själv. Såhär. Vi börjar med barnet, Alice som upplever något varken hon eller jag förstår, sen rör vi oss mot en förståelse i slutet då allt börjar om. Bitvis är det förvirrande, bitvis sövande, men det är också hela vägen och inte alls bitvis fascinerande. Jag har aldrig läst en bok som Hag tidigare.

Haggorna är alla i den linje av magiskt mäktiga kvinnor födda av och efter den mystiska, mytiska, uråldriga häxan Cailleach. Hon är en person och en berättelse, hon är alla och en. Hennes medvetande är deras och ändå är de alla unika individer. Vi får möta många av dem, från de första döttrarna till de sista, till Alice. Hag är en feministisk berättelse om ett kollektiv och en inneboende styrka som egentligen har ganska lite med magi att göra. Det är vackert, men det är också grymt och framförallt är det marinerat i allt det som jag tänker som skotskt – vindpinat, uråldrigt och genomgående riktigt dåligt väder. Härdat.

Jag förstår att den här boktexter inte gett dig det minsta av klarhet i vad Hag är för en bok, men det är så det måste vara. Hag ska upplevas. Det finns inget annat sätt.

HAG
Författare: Kathleen Kaufman
Förlag: Turner publishing (2018)

I oxögat av Ida Andersen

I Oxögat är en socialrealistisk berättelse om historiskt eländes, elände, något jag som vi alla vet tycker mycket om.

Det är 1740-tal. Sissel har ett gott öga till Eskil som kanske egentligen mest ser till Sissels syster Lovisa, men så går det som det gör och de blir gifta och föräldrar och skapar sig ett liv i den egna stugan som Eskil timrat. Eskil sliter på bygget, det som ska bli glasbruket Kosta, och Sissel sköter allt som ska skötas hemmavid. De har det bra samma, men de träter också vildsint, inte minst om hur man är gudaktig och vem man får ta hjälp av.

När jag nu beskriver vad boken handlar om så inser jag att jag på ytan ritat upp alla de viktiga linjerna. Det händer inte oerhört mycket i den här boken, och ändå händer livet. Så som det är, vardagligt, litet, fult och fullkomligt underbart.

Jag tycker om hur Ida Andersen skapar dessa människor, hur hon gör språket ålderdomligt men främst så väldigt mycket till deras.

I OXÖGAT
Författare: Ida Andersen
Förlag: Polaris (2019)
Andra som skrivit om boken: Och dagarna går…, I hyllan.

The rest of us just live here av Patrick Ness

Det här är sannerligen en ljuvlig bok. Bitterljuv kanske eftersom den innehåller mycket som är svårt och tungt. Men ljuvlig.

Mikey lider av OCD och ångest, mycket ångest och självhat. Hans syster Mel kämpar med ätstörningar medan pappan är alkoholiserad och deras mamma bedriver politisk karriär. Det är rätt förfärligt, men också oerhört mänskligt och faktiskt varmt. Här finns också kompisgänget. Och så är det den där lilla detaljen med de där indie-kidsen som rör sig i periferin och räddar världen hela tiden. Härom året var det vampyrerna och nu är det något annat. Förhoppningsvis får skolan stå osprängd tills de tagit sin examen…

The rest of us just live here är en sorts Buffy The vampire slayer berättad ur de andras perspektiv, de som aldrig får eller vill bedriva hjältemod. I början av varje kapitel redogörs för hur den kommande apokalypsen fortgår och förhoppningsvis avstyrs och sen får vi vet hur det går för dem det bara händer omkring. Jag älskar det!

Det här min andra bok av Patrick Ness, den första var Sju minuter över midnatt som förstås är helt omöjlig att leva upp till, men The rest of us just live here gör väldigt bra ifrån sig också i jämförelse.

THE REST OF US JUST LIVE HERE
Författare: Patrick Ness
Förlag: Walker Books (2015)

Vänligheten av John Ajvide Lindkvist

Jag var lite orolig inför att läsa Vänligheten eftersom jag inte alls gillade Himmelstrand och Platserna. Tack och lov för att Vänligheten vaggade in mig i sin värld ganska snabbt och all oro släppte. Till och med slutet är alldeles lagom långt och begripligt.

Vänligheten handlar om en grupp människor – Johan, Anna, Marko, Maria, Siw, Alva och Max – som kämpar med sånt de flesta av oss kämpar med. Några har lite övernaturliga gåvor att battla också. Sen rinner den rena ondskan ner i Norrtälje-ån och gör livet näst intill outhärdligt.

Vänligheten är John Ajvide Lindqvists minst kladdiga och skräckiga bok hittills (av dem jag läst, jag kom mig aldrig för med X: Den sista platsen). Ondskan vilar i rädslan som visar sig i rasism, våld och intolerans. Centrum för berättelsen är dock vänskapen och det goda inuti oss alla, i mänskligheten. Det betyder förstås inte att det här inte är en otäck bok, den är djupt obehaglig på ett smygande och existentiellt plan, men i mitten finns ett lugn. Jag tycker så mycket om det.

En sak jag inte gillar är allt prat om utseende här och pulverdieter som inte fyller någon verklig funktion. Över huvud taget hade jag gärna sett en annan beskrivning (och framförallt syn på) Anna och Siw och deras övervikt.

Jag tror som John Ajvide Lindqvist att det är rädslan som slår ut vänligheten och när den lämnar oss har vi ingenting kvar. Jag älskar hur den här boken hjälper mig att få syn på allt vi gör för varandra i vardagen oombett och utan tvång. Att vänligheten finns ger mig hopp om framtiden och livet och det kan jag banne mig behöva i tider som dessa.

VÄNLIGHETEN
Författare: John Ajvide Lindqvist
Förlag: Ordfront (2020)

Night boat to Tangier av Kevin Barry

Det börjar med två irländska gangsters (jag vet hur det låter) i en skitig och övergiven hamn i Spanien. De samtalar lite om livet och snart har de dragit in en ung kille i sitt samtal och sånär skrämt livet ur honom. Det visar sig att de letar efter den ena gangsterns dotter, Dilly och de tror att hon finns i närheten. Därifrån rör sig Night boat to Tangier till att bli ett växelspel mellan männens samtal om gamla minnen och om kärleken och livet och berättelsen om den som de inte kan hitta.

Jag kan inte jämföra den här boken med något annat jag läst vilket är smått fantastiskt med tanke på att jag ändå läst en del. Jag älskar unika röster och berättelser. Med det inte sagt att jag älskar Night boat to Tangier, jag tycker jättemycket om den och inte alls. Ibland är jag helt uttråkad och irriterad, ibland svindlar det i magen som om jag gungade en gunga till himlen som man gjorde som femåring. Det är den bästa av läsupplevelser och inte och jag tror faktiskt att just det gör det till en stor läsupplevelse.

Hade det inte varit för Uppsala english bookshops bokklubb så hade jag aldrig kommit på tanken att läsa denna (inte ens pga Max Porter-blurben), jag älskar att få bli överraskad av böcker jag inte ens visste att de fanns!

NIGHT BOAT TO TANGIER
Författare: Kevin Barry
Förlag: Canongate (2020)

The southern book club’s guide to slaying vampire av Grady Henrix

Boken med det långa namnet är den första vampyrroman jag läst på väldigt länge. Jag vet inte om det beror på det (ovanan) eller på boken, men jag mådde verkligen dåligt av den och inte helt och hållet på ett bra och skrämsligt sätt.

Jag gillar tanken med sydstatskvinnornas bokcirkel som får vampyrproblem när slemmige James Harris flyttar in som Patricias granne. Jag tycker också att genomförandet av idén funkar bra, hur han ormar sig in i gemenskapen utan att så många märker vad som sker. Han är ett äkta vampyrmonster likt det i flera gånger omnämnda Salem’s Lot.

En sak som inte alls är dåligt, men som får mig att må dåligt är att Grady Hendrix beskriver känslorna och Patricia så bra. När hon står där och städar i sitt kök och försöker komma på ett sätt att rädda sina barn undan den livsfarlige grannen känner jag hennes ångest liksom jag känner den när ingen tror henne och när hennes vidrige man använder sina psykologskills på henne.

Den psykologiska delen är alltså bra, men det finns sånt som inte alls känns bra i magen. Jag tycker inte om att och hur kvinnornas kroppar hela tiden ska kommenteras, att de ska objektifieras och objektifiera. Och så undrar jag var och varför våldtäkt kommer in i vampyrloren, det känns onödigt. Visst kan vampyren vara sexuell, men här ägnar han sig åt straffvåldtäkt och det känns jättekonstigt. Sen måste jag säga att det är lite tragiskt att varenda vuxen karl tävlar med vampyren om någon sorts vidrighetstrofé, det finns scener som får mig att må illa på riktigt och jag tror inte att det är meningen att det är de som ska få mig att känna så…

Det har sipprat in en misogyni här som inte kommer från vampyren utan manifesteras av alla vanliga dudes, är det meningen? Vet författaren om att det är så eller är det såpass obehagligt att det är författarens åsikter som ringlat sig in? Jag är verkligen inte säker, och det är inte bra. Hur som helst så kan man om man tar sig frihet att hitta på monster också hitta på en värld där kvinnor får agera (och svarta inte bara spelar rollen som mordoffer för att röra vid en annan problematisk bit). Det går.

THE SOUTHERN BOOK CLUB’S GUIDE TO SLAYING VAMPIRES
Författare: Grady Hendrix
Förlag: Quirk Books (2020)

En oemotståndlig frestelse av Julia Quinn

Ja det stämmer mycket bra att jag sagt mig ha övergett den här serien, men så anlände den biblioteket utan att någon köade och då var jag ju faktiskt tvungen att kliva in, eller hur?

En oemotståndlig frestelse handlar om Fransesca Bridgerton som gifter sig lyckligt och blir grevinna. Det sker lite utanför bild innan boken börjar. Sen blir hon hastigt och oerhört traumatiskt änka och hennes enda vän, Michael som är makens kusin, sticker till Indien. Det kan ju tyckas okänsligt, men sanningen är ju förstås den att Michael är dödligt kär i Fransesca och nu håller han på att förgås av skuldkänslor.

Det går ju som det går förstås, det gör ju det i de här böckerna. Var det värt att läsa en ny Bridgerton då? Jomen det här var mycket bättre än de föregående två delarna i serien. Det är inte som när det är som bäst, men det är helt ok för en grå helgeftermiddag.

EN OEMOTSTÅNDLIG FRESTELSE
Författare: Julia Quinn
Förlag: Lovereads by Forum (2010)
Översättare: Maja Willander, originaltitel: When he was wicked
Sjätte delen i serien om familjen Bridgerton, tidigare delar: The duke and I (En annorlunda allians), En oväntad förälskelse, En förtrollande hemlighet, En oundviklig längtan, Ett minnesvärt frieri.

All I want for christmas is you av Joanna Bolouri

14 december och jag har uppenbarligen nått julromantisk mättnad. Jag kommer troligen inte släppa julläsningen helt, en omläsning av Tove Janssons Granen eller Jeanette Wintersons Juldagar passar alltid, men med julromantiken är jag färdig nu. Man kan väl säga att det gått sådär i år. Jag gillade Jul i krinolin, ogillade Pride, prejudice and mistletoe å det grövsta och tycker att All I want for christmas is you är ok, men inte mer.

All I want for christmas is you av Joanna Bolouris senaste bok och eftersom jag tyckte väldigt mycket om hennes Jag kommer hem till jul härom året så hade jag höga förväntningar. Och visst Nick är helt ok, Sarah är trevlig, jag tycker mycket om kompis/brödrarelationen mellan Nick och Matt och jag älskar 4-årige Alfie och hur Nick är tillsammans med honom. Det är mysigt, med lite förvecklingar, men det är mest bara en halvgäspning ändå. Jag tror att jag saknar svärtan lite. Den finns i så oerhörda mängder under ytan – Sarah är änka, Alfie har förlorat sin pappa och själva grundförutsättningen är att han önskat att mamma ska bli lycklig igen av tomten. Nick är rätt ensam, har förlorat sin familj och nyss fått sparken. Det finns massor där som bara skymtar, men som jag tror att den här berättelsen mått bra av att titta lite närmare på.

Nåja, All I want for christmas is you är trevlig underhållning för stunden. I ljuset av Pride, prejudice and mistletoe är den en nobelpriskandidat. Allt gott och väl när jag stänger julromantiska läsningen 2020.

ALL I WANT FOR CHRISTMAS IS YOU
Författare: Joanna Bolouri
Förlag: Quecus (2020)

Silver in the wood av Emily Tesh

Silver in the Wood är en magisk berättelse om stillsamma saker och en stillsam berättelse om magiska saker. Här finns skogsmän, dryader, oändligt gammal ondska och här finns kärlek.

Under hösten har jag funnit vila hos Agatha Christie och i mina promenader, men frågan är om inte Silver in the wood ändå tar priset i vilsamhet. Att sitta i schäslongen och titta ut på min skog och lyssna på berättelsen om Tobias Finchs skog har gjort under för mitt lugn och min sinnesstämning. Min kärlek till den här boken är nästan lika stark som min kärlek till skogen eftersom den är skogen, berättar skogen så perfekt.

Jag skulle nog säga att Silver in the wood är en stämning och en känsla mer än en berättelse. Den är det också, en stillsam legend eller återberättad myt, men det som är allra bäst med den är tillståndet den försätter mig i. Om handlingen vill jag inte säga mycket, den böljar, den är vemodig och vacker. Det finns en bok två (Drowned country) också, den lyssnar jag på nu.

SILVER IN THE WOOD
Författare: Emily Tesh
Förlag: Tantor Audio (2020)
Inläsare: Matthew Lloyd Davies