Den liderliga häxan av Åsa Bergenheim

Åsa Bergenheim bedriver ingen egen forskning i Den liderliga häxan, det hon däremot bidrar med är ett delvis nytt perspektiv. Visst har det sexuellas roll i häxprocesserna och i den kvinnohatiska instruktionsboken till kvinnoförtryck som var Häxhammaren lyfts fram, men inte så här tydligt (tror jag, jag har läst mycket, men långt ifrån allt).

Det här är en välskriven och väldigt intressant bok om svenska trolldomsprocesser och skeenden i samband med dem. Det jag främst tycker om är hur Åsa Bergenheim lyckas skriva fram ett samhälle där allt hänger ihop och där till och med rena vansinnigheter som ”Det stora oväsendet”, kvinnor som bränns levande och barn som lever på att anklaga, blir begripligt.

Lättläst är den också boken, jag kan varmt rekommendera den till alla historiskt intresserade och till alla som vill öka på sin förståelse för historiska skeenden och samhälleliga strukturer.

DEN LIDERLIGA HÄXAN – HÄXHAMMAREN OCH DE SVENSKA HÄXPROCESSERNA
Författare: Åsa Bergenheim
Förlag: Carlssons (2020)
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.

Lucy av Jamaica Kincaid

Bokmässan 2019 var mitt livs bästa bokmässa, så bra att jag bestämde att det skulle vara min sista på ett tag (sen kom pandemin och fattade det slutgiltiga beslutet åt mig, men ändå). Det allra bästa var förstås att jag fick träffa Max Porter, där saknar jag fortfarande ord. Det näst bästa var att jag fick lyssna till Jamaica Kincaid (och om jag minns rätt så gjorde jag det precis efter att ha lämnat Porter-träffen).

Jag har redan innan dess vetat att jag tycker förtvivlat mycket om Jamaica Kincaid, hennes skärpa, humor och bubblande, lågintensiva vrede. Jag läste den till formatet småttiga En liten plats och insåg för länge sen. Nu har jag äntligen läst vidare i hennes bibliografi och kommit till Lucy.

Lucy anländer till New York från hemön (det nämns inte vilken det är, men det skulle förstås kunna vara den ö där författaren själv växte upp, Antigua) utan att önska sig något annat än att få komma bort. Bort från mamman, förväntningarna om vem hon är och kanske tryggheten i det invanda. Hon lever som au-pair hos en välbeställd familj och hennes sätt att genomskåda, klä av och ifrågasätta dem är allt. Allra mest bränner det till i de mycket stillsamma reflektionerna över kolonialismen, hur vardagen på ön påverkats av vad som tänks och behövs på fastlandet. Där kommer Jamaica Kincaid skärpa fram på det elaka och torrhumoristiska sättet.

Jag tycker mycket om Lucy, såväl boken som personen och jag anar att allt i Jamaica Kincaids författarskap hänger mer eller mindre samman så visst hopp hyser jag om att kanske återknyta bekantskaperna längre fram. För läsa vidare kommer jag naturligtvis att göra.

LUCY
Författare: Jamaica Kincaid
Förlag: Tranan (2017)
Översättare: Lena Fagerström
Serie, Tidigare delar: titel
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.

Frukten av ett brott av Trevor Noah

Jag vet inte riktigt var jag ska börja med Frukten av ett brott. Den är så mycket och visade sig snabbt överstiga mina förväntningar. Jag började läsa den eftersom jag gillar Trevor Noah och hans eftertänksamma humor och kloka allvar. Det var också vad jag fick när jag läste boken, men jag fick också mycket, mycket mer.

Frukten av ett brott är berättelsen om hur Trevor växer upp i Sydafrika under och i efterdyningarna av Apartheid-systemet. Hans mamma är svart, tillhör xhosa-folket, och hans pappa är vit, från Schweiz. Trevor är i sig själv ett bevis för föräldrarnas brottslighet, han är ett förbjudet barn. Jag lär mig oerhört mycket om Sydafrika, Apartheid och västvärldens självcentrering när jag läser den här boken, och jag trodde ändå att jag hade lite koll. Jag hade ingen koll. Trevor Noahs sätt att beskriva kulturer som möts och kolliderar är imponerande och viktigt. Jag hoppas att hans bok blir läst av många av oss som tror att vi har lite koll.

Frukten av ett brott är också en ibland förtvivlad kärleksförklaring till en mamma, Patricia Noah som verkligen gett sitt allt för sina barn. Det är inte utan att jag älskar henne efter att ha läst hur mycket Trevor älskar henne. Hon är inte en mamma utan problematiska föräldraegenskaper, men hon är en förebild när det kommer till vad hon vill ge barnen. Och jag behöver bara läsa några sidor in i boken för att begripa varför Trevor Noah är en så självklar feminist, med den förebilden hade han inget val.

FRUKTEN AV ETT BROTT
Författare: Trevor Noah
Förlag: Mondial (2019)
Översättare: Kjell Waltman, originaltitel: Born a crime
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.
Andra som skrivit om boken: Bokmalen

Sir John Franklin’s Erebus and Terror expedition lost and found av Gillian Hutchinson

Det är något med de här vanvettiga expeditionerna som lockar mig. Kanske försöker jag bara förstå mig på dem, det vore så mycket lättare att begripa om jag trodde att de hade vetenskapliga ambitioner, men det verkar mest handla om äventyr och ryktbarhet… Jag fattar inte, men kan inte nöja mig med det.

Jag förstår Bea Uusmas intresse i Expeditionen och jag förstår varför Dan Simmons försökte begripa genom skräck. Själv fascineras jag kanske mest av att vi inte kan få svar på våra frågor. Alla dessa liv till spillo och vi vet inte hur eller egentligen varför.

Den här boken berättar den bekanta berättelsen om när skeppen Erebus och Terror och dess besättningar gav sig ut för att söka nordvästpassagen våren 1845 och aldrig mer syntes till. Eller inuiterna såg dem när de gick in i döden, men deras familjer såg dem aldrig igen. Först 2014 och 2016 återfanns skeppen. Frågorna kvarstår, sjunkna skepp kan inte tala. Men det boken ger är bilder – kartor, kvarlämnade tallrikar, klädesplagg och lik. Det är fasansfullt. Fascinerande. Fortsatt obegripligt och ändå ger bilderna lite begriplighet, eller i alla fall närhet. Jag förstår att de var människor på riktigt och jag förstår vad det innebär. Jag huttrar i sommarvärmen.

SIR JOHN FRANKLIN’S EREBUS AND TERROR EXPEDITION LOST AND FOUND
Författare: Gillian Hutchinson
Förlag: Bloomsbury (2017)
Boken kan kanske lånas på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.

Brännaren av M. W. Craven

Det är något med sommaren som lockar fram mina mordiska instinkter eller det där möjligen allmänmänskliga seriemördarintresset som lurar i mig. Ibland umgås jag då med Sharon Bolton, ibland Val McDermid men nu har jag fått en ny makaber bästis.

M. W. Cravens Brännaren är riktigt bra i det att här finns inga goda människor, allt är skitigt och mörkt och ont, men de man räknar med ska vara genomruttna kanske inte är det. Här lurar monster bakom titlar och pengar och här begravs hemligheter djup, djupt.

I centrum för berättelsen står avstängde kommissarien Washington Poe vars namn hittas inristat på det senaste offret för seriemördaren som jagas. Han som bränner sina offer levande i stencirklar i Lake district. Poe kopplas in i fallet och ställs snart inför alla möjliga former av hemsökelser.

Jag tycker om Poe och jag älskar (älskar!) Tilly Bradshaw. De utgör ett underbart utredningspar som jag vill följa till slutet. Jag tycker också om den komplexa berättelsen som rullas upp. Jag anar tidigt vem som är mördaren, men jag vet inte varför förrän det avslöjas i boken så det är helt ok. Jag älskar den sympati jag känner för Brännaren och den avsky hans offer fyller mig med. Jag gillar att föras över till den mörka sidan och möta mig själv där.

Jag kommer definitivt läsa fler böcker om Poe och Bradshaw, frågan är om jag orkar vänta på att de översätts.

BRÄNNAREN
Författare: M.W. Craven
Förlag: Modernista (2020)
Översättare: Gabriel Setterborg, originaltitel: The puppet show
Första delen i en serie
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.

Två besök till det lilla bageriet på strandpromenaden

Ingenting säger sommar, lugn och avkoppling som Jenny Colgans serie om Polly som bryter upp och hamnar på ett bageri på strandpromenaden i en avlägsen engelsk fiskeby.

Polly är rätt oemotståndlig, för att inte tala om lunnefågeln Neil, biodlaren Huckle, bästisen Karensa och alla nya vänner Polly får beredvilligt eller motvilligt.

Som vanligt bjuder Jenny Colgan på en perfekt blandning av feelgood med sälta. Och hunger, om jag hade lite mer ork till bakning om ledighetsdagarna så skulle jag ha bakat mig igenom Pollys repertoar vid det här laget.

DET LILLA BAGERIET PÅ STRANDPROMENADEN och SOMMAR I DET LILLA BAGERIET PÅ STRANDPROMENADEN
Författare: Jenny Colgan
Förlag: Massolit förlag (2015 och 2016)
Översättare: Birgitta Karlström
Del ett och två i en serie, del tre Jul i det lilla bageriet på strandpromenaden läste jag för några år sen.
Böckerna finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa dem kan du hitta dem här eller här via Omnible.

Toffee av Sarah Crossan

Sarah Crossan skriver verkligen på ett sätt som är ren propaganda för den genre hon verkar i och som jag älskar så oerhört mycket, prosalyriken. Hon kan på sina korta rader låta precis rätt mängd ord och precis rätt utvalda ord säga mer än alla långa, invecklade rader i världen.

I höst kommer (äntligen!) en ny bok av Sarah Crossan på svenska och då är det romanen Bikupan som översätts (och ges ut av Sekwa). Jag ser mycket fram emot detta förstås, inte minst då allt jag hittills läst av henne betecknas som ungdomsböcker. Nu beror ju det främst på att de handlar om ungdomar och skrivs ur ungdomars perspektiv. Temana har alltid varit vuxna. Crossan väjer inte för något. Vi är en handlar om siamesiska tvillingar som skils åt och i Moonrise förlorar en flicka sin bror i elektriska stolen. Det blir inte värre eller vuxnare än så. Snarare tycker jag nog att det är just det Sarah Crossan skriver om och om igen, att vuxenhet inte har någon ålder, också barn tvingas bära dess tyngd. Allison i Toffee är en sådan ung människa som bär hela världen på sina axlar. Hon har flytt från sin våldsamma pappa och hamnar hos en dement kvinna som tror att hon är någon annan, de båda finner någon sorts trygghet i varandra.

Allison är en sådan där människa som man vet kommer klara sig, en sån som tvingas bära allt för mycket för den sakens skull. Alla förväntar sig att hon ska orka, att hon ska bära det ingen mäktar med att se. Jag är så stolt över henne att hon slitit sig loss och att hon inte ger upp om sig själv. Där tycker jag att Sarah Crossan gör något viktigt, hon låter aldrig sina huvudkaraktärer, tonårstjejerna, tappa tron och tilliten till sig själva. Jag älskar det.

TOFFEE
Författare: Sarah Crossan
Förlag: Bloomsbury (2019)
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.

Balladen om sångfåglar och ormar av Suzanne Collins

När jag först läst ut Balladen om sångfåglar och ormar så var jag grymt besviken. Jag har sen dess funderat några vändor kring varför jag blev så besviken, på gränsen till arg. Jag var ju inte ens förväntansfull… Jag tyckte aldrig att det behövdes en bok nummer fyra och jag blev inte direkt mer sugen att läsa när jag förstod att det var en prequel om Coriolanus Snows resa mot ondingskap. Och ändå blev jag så arg…

Balladen om sångfåglar och ormar är inte dålig, den är heller inte ointressant för den som vill veta hur hungerspelen så som vi ser dem i ursprungstrilogin växte fram. Tvärtom. Första tredjedelen av boken tyckte jag till och med mycket om. Men så startade hungerspelen och allt blev på något märkligt sätt ganska segt. Sista tredjedelen tog jag inte till mig alls, den var ju bara, äh jag vet inte…

Vad är det då jag inte tycker om? Kanske att Suzanne Collins vill göra så mycket. Hon vill förklara hur huvudstaden blev som vi känner den från de föregående böckerna. Hon vill förklara Coriolanus Snow, distrikten, hungerspelens ursprung och hur de blev till de gigantiska propagandamaskiner de är på Katniss tid. Hon presenterar oss för massor av personer som bara blir namn (om ens det) eftersom de är så himla många. Jag hade velat ha mer av visst (den förfärliga doktor Gaul och tankarna bakom spelen) och ingenting av annat (som när Snow harvar omkring i distrikten mot slutet).

Mitt största problem med den här boken är nog att den inte har Katniss. Så mycket i trilogin bygger på att hon är irriterande, men nästan älskvärd. Hon är sjukt irriterande, men när människorna runt henne är så lätta att engagera sig i och allt utvecklas till en kamp där Katniss ska hålla dem vid liv så hejar man på henne. Coriolanus Snow är inte den sortens person, jag gillar honom inte alls, ens innan han blir som han blir. Lucy Gray Baird som spelar den andra huvudrollen är förstås intressant och bidrar definitivt till historieskrivningen kring Panem, men hon griper inte tag i mig. Ingenting här spelar någon egentlig roll eller säger mig något nytt. Kanske är det det som är hela mitt problem. Jag bryr mig inte om varför president Snow blev diktator, jag har redan förstått att allt är komplicerat.

Jag visste det från början men är än mer säker nu, det räcker med trilogin.

BALLADEN OM SÅNGFÅGLAR OCH ORMAR
Författare: Suzanne Collins
Förlag: Bonnier Carlsen (2020)
Översättare: Lena Jonsson
Fjärde boken i serien om Hungerspelen. Den inledande trilogin består av Hungerspelen, Fatta eld och Revolt.
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.
Andra som skrivit om boken: Anna på Kulturkollo

Ciderträdgården av Veronica Henry

Nja. Det är väl mitt sammanfattade omdöme. Boken är finare på utsidan än den lyckas vara gripande eller engagerande innanför pärmarna. Jag tror att problemet är att det är allt för många personer som man ska lära känna och tycka om vilket resulterar i att jag förblir rätt ljummen inför dem alla. Det är också alldeles för många historier som ska berättas när alla får sin egen tråd som ska tvinnas upp.

Ciderträdgården kan absolut läsas som avkopplingsläsning, i hängmattan eller på semestern eller var man nu längtar efter fluffläsning. Men det finns bättre böcker i genren som man kan ta till först. Jag gillade till exempel Veronica Henrys Drömhuset betydligt mer. Och så finns ju Jenny Colgan och Lucy Diamond och Lucy Dillon och Mhairi McFarlane…

CIDERTRÄDGÅRDEN
Författare: Veronica Henry
Förlag: Printz publishing (2020)
Översättare: Maria Store, originaltitel: A home from home
Boken finns att låna på ditt bibliotek, vill du köpa den kan du hitta den här via Omnible.

The bookshop on the shore av Jenny Colgan

Ibland, ganska ofta faktiskt, är det skönt med böcker och författare som man vet vad de kommer ge en. Jenny Colgan levererar alltid humor, mys och en gnutta sorg i sina berättelser, så också i denna bokhandelsromantiska roman.

Huvudperson är Zoe som försöker få livet som ensamstående mor till lille Hari att gå ihop. Helt plötsligt pang bom har hon lämnat London och befinner sig i ett slottsliknande hus i skotska högländerna. Hon förväntas ta hand om en dysfunktionell familj och en rullande bokhandel. Här finns allt det klassiska – en mystiskt försvunnen mor, en plågad godsägare, utmanande barn, ett igenstängt bibliotek och böcker, böcker, böcker. Känslorna svallar, kärleken slår ner. Allt är precis så som man tänker att det ska vara och det är så himla skönt.

THE BOOKSHOP ON THE SHORE
Författare: Jenny Colgan
Förlag: William Morrow (2019), den svenska utgåvan kommer ut på Norstedts i dagarna.
Boken är en fristående fortsättning på The bookshop on the corner
Låna boken på ditt bibliotek eller köp här via Omnible.
Andra som skrivit om boken: Enligt O